uit de Telegraaf:

Grenswerkers gepakt door fiscus in BelgiŽ

door Theo Besteman

AMSTERDAM, donderdag 7/12/2008       Duizenden Nederlanders die hier wonen, maar in BelgiŽ werken, betalen daar al jaren te veel belasting. Europees recht verbiedt de extra heffing voor Nederlanders. Per werknemer gaat het om 7 procent extra belasting – bovenop de Nederlandse inkomstenbelasting – over hun loon.
        Ondanks aandringen van de Europese Commissie weigert EU-lidstaat BelgiŽ de belasting voor Nederlandse werknemers te schrappen.
       Belastingadvieskantoor Grant Thornton vordert het geld terug in een rechtszaak tegen de Belgische fiscus. „Grensarbeiders die in Nederland wonen en in BelgiŽ werken, worden simpelweg gediscrimineerd”, oordeelt belastingadviseur Cor Overduin van bureau Grant Thornton. BelgiŽ is inmiddels door meerdere Nederlandse adviseurs aangeklaagd.
        Onze zuiderburen heffen sinds 2003 de zogeheten opcentiemen, de 7 procent, over wat ruim zesduizend Nederlandse forensen verdienen in BelgiŽ.
       De heffing wordt geheven namens de Belgische gemeenten waar de Nederlanders werken en komt boven op de inkomstenbelasting die deze werknemers al in Nederland moeten betalen.



 

 

       Een grenswerknemer die 4000 euro per maand verdient, betaalt per jaar al 14.000 euro belasting – en daarover nog eens 7 procent, zo’n 980 euro.
       „Nederlanders worden feitelijk gestraft omdat ze geen inwoner van BelgiŽ zijn”, constateert Overduin. „Geen enkel ander land kent die heffing en in het Europa zonder grenzen zou dit verboden moeten zijn.”
       De mogelijkheid van de extra Belgische belastingheffing werd na 2002 mogelijk dankzij een Nederland-Belgisch belastingverdrag. „Maar deze heffing belemmert de vrijheid van werknemersverkeer binnen Europa. Ze betalen teveel voor hetzelfde werk. En dat is in strijd met hoger Europees recht”, oordeelt Ivan Cools, directeur van het NederlandsBelgisch Centrum. „Van vrij grensverkeer is geen sprake.”
       Cools heeft namens honderden grenswerknemers een procedure tegen BelgiŽ aangespannen. Deze zomer heeft de Europese Commissie zware kritiek geuit op het extraatje dat de Belgische staat van alle buitenlandse werknemers eist. BelgiŽ moet de extra heffing nu gedetailleerd verantwoorden. „Ik kijk reikhalzend naar hun verdediging uit”, zegt fiscalist Overduin. „Dit redden ze nooit.”